VERSÁTIL BONIFACIO TIENE UN ROL DE UTILIDAD HASTA UNA CIENCIA

Por Pete Kerzel/MASN

WEST PALM BEACH, Fla. – Los fanáticos astutos podrían recordar el primer turno de servicio de Emilio Bonifacio con los Nacionales . Jugó la segunda mitad de la temporada 2008 en DC, viniendo de los Diamondbacks a cambio del relevista Jon Rauch en julio y siendo enviado a los Marlins como parte del acuerdo que atrapó al lanzador Scott Olsen y al jardinero Josh Willingham unos cuatro meses después.

¿Qué recuerda Bonifacio sobre su tiempo como nacional en ese equipo 59-102?

“No mucho”, se rió. “Wally y (Ryan) Zimmerman. Eso es todo.”

Bueno, Mike Wallace sigue sirviendo como gerente de la casa club de los Nats y Zimmerman está a punto de ingresar a su 16ª temporada con el equipo. Bonifacio también espera extender su carrera: está en el campamento como jugador que no está en la lista tratando de ganar un trabajo como un hombre de servicios públicos.

En partes de 11 temporadas de Grandes Ligas, Bonifacio ha hecho un poco de todo, excepto el lanzamiento, la captura y el juego en primera base. Ha ocupado todas las demás posiciones dentro del cuadro y jugó los tres lugares en el jardín. Tiene una reputación de veterano inteligente que mantiene a sus compañeros de equipo sueltos y espera tener la oportunidad de desempeñar el papel que Gerardo Parra reclamó en el equipo del campeonato de la Serie Mundial del año pasado.

“Oh, me encanta. Para mí, es parte de nuestra cultura, nuestra química”, dijo el gerente Davey Martinez. “Él trae esa actitud alegre y enérgica. Lo vimos el año pasado con Parra: cuánta diversión trae, cuánta energía trae. Es el tipo de persona que hace que las cosas sucedan cuando juega”.

Para los entrenamientos de primavera, Bonifacio, de 34 años, está siendo arrastrado en una variedad de direcciones y, como resultado, su cabeza gira. En un momento, puede estar trabajando con los jugadores de cuadro, al siguiente está fajado con los jardineros. Ejercicios de empavesado, corrida de bases, práctica de bateo: todo esto mantiene a Bonifacio en perpetuo movimiento.

“Simplemente haces todo como si fueras a comenzar el juego e intentar concentrarte”, dijo. “Eso es lo principal: estar preparado mentalmente. Intento ser feliz en todas partes y divertirme”.

Bonifacio no ha jugado en las mayores desde 2017, cuando tomó una taza de café con los Bravos. Desde entonces, ha jugado en Triple-A para las organizaciones Milwaukee Brewers y Tampa Bay Rays, esperando otra oportunidad para regresar a los grandes.

Los Nats vinieron llamando durante el invierno con una oferta de un contrato que le pagaría $ 1 millón en las ligas mayores. ¿Una oportunidad de jugar para un campeón de la Serie Mundial? Bonifacio no lo pensó dos veces antes de firmar justo cuando comenzaron los entrenamientos de primavera.

“Cuando ganas un campeonato y tienes la oportunidad de estar en los entrenamientos de primavera con un equipo, se siente bien”, dijo. “Me facilitaron jugar aquí. Saben que amo el juego y saben que quiero hacer un muy buen trabajo”.

Con las listas de la temporada regular expandiéndose a 26 jugadores, Bonifacio está en una posición privilegiada para abrir la temporada como un intercambio de premios con los Nats. Está bateando .333 (5 de 15) en el entrenamiento de primavera después de entregar un sencillo el lunes contra los Marlins y jugar en todo el campo.

Para que no pienses que está cargando la bolsa de equipo más pesada en la casa club, Bonifacio dijo que en realidad viaja bastante ligero. Un rol de utilidad no es nuevo para él y ha ajustado sus necesidades de cuero en consecuencia.

“Solo dos (guantes), uno para el cuadro interior, uno para el jardín”, dijo.

Hasta hace unos años, Bonifacio tenía varios guantes a su disposición. Uno para la segunda base, campocorto y tercera base, más otro para cuando fue presionado al servicio en el jardín.

Pero incluso las herramientas del comercio crearon algunos momentos incómodos.

“En el pasado, solía tener tres guantes en el cuadro”, dijo. “Entonces, un día, dije que llevaría solo uno. Una vez, tuve que pedir tiempo de espera y obtener un guante para una posición diferente. Llevar solo dos guantes me hace la vida mucho más fácil”.

 

 

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