Pedro Julio Astacio, a la inmortalidad

SANTO DOMINGO (Licey.com).- El Pabellón de la Fama del Deporte Dominicano eligió a Pedro Julio Astacio como el sexto deportista que será inmortalizado en el 52 Ceremonial de Exaltación del domingo 11 de noviembre próximo.
Con la escogencia de Astacio, exlanzador dueño de una buena carrera en el béisbol de Grandes Ligas y en el béisbol invenal que arrancó con los Tigres del Licey y terminó con las Estrellas Orientales, suman cuatro los peloteros que serán entronizados en la Clase de Inmortales de 2018.
Los otros beisbolistas son Pedro Gómez, quien paseó su talento en el camp aficionado, el toletero Tony Batista y el lanzador José Mesa (del Licey). Por igual, Alfred -Tito- Horford, en baloncesto; los propulsores Héctor Bienvenido Acevedo (Cuqui) y Rafael -Fey- Duquela.
Pedro Julio, nativo de Hato Mayor (este), recibirá un regalo anticipado de cumpleaños. Vino al mundo el 28 de noviembre de 1968. Fue electo por el Comité Permanente del Pabellón de la Fama, anunció su presidente, doctor Dionisio Guzmán.
 
Carrera de 100 victorias
Astacio está considerado como de los mejores lanzadores entre los dominicanos que han pisado los escenarios de las ligas mayores de Estados Unidos, tan destacada fue su carrera, que forma parte de un exclusivísimo grupo de abridores dominicanos que han ganado cien o más victorias.
En 15 temporadas ganó 129 partidos con 124 derrotas y tejió seis de cifras dobles en victorias. En cinco de ellas tuvo registro favorable en ganados y perdidos y es el quinto más ganador entre los criollos.
El comparte la mesa con los astros inmortales de Cooperstown, Juan Marichal (243) y Pedro Martínez (219), más Bartolo Colón (activo y líder histórico con 247), Ramón Martínez (135), Joaquín Andújar (127), Ervin Santana (126), Johnny Cueto (125), José Rijo (116), Ubaldo Jiménez (114), Miguel Batista (102) y Mario Melvin Soto (100).
Astacio lanzó en 392 partidos, abrió en 343, debido a su condición de pitcher cabecera en rotaciones de los Dodgers de Los Ángeles (del 92 al 97) y Rockies de Colorado (97-2001), además de los Mets de Nueva York (2002-03), Medias Rojas de Boston (2004), Astros de Houston (2001), Padres de San Diego (2005), Rangers de Texas (2005) y Nacionales de Washington (2006).
Ganó un anillo de Serie Mundial con los Medias Rojas en 2004. En su carrera lanzó 2,192.2 episodios y ponchó 1,664 bateadores, con un WAR de 25.1 y un WHIP de 1.374. Terminó con efectividad de 4.67.
Pedro Julio tiró 11 blanqueadas y completó 31 encuentros en su carrera. Admitió 2,292 imparables, le anotaron 1,213 vueltas (1,140 limpias) y otorgó 726 bases por bolas. Lanzó con los Dodgers en la Serie de Campeonato de 1995 y 96 y con San Diego en 2005. En cinco encuentros tuvo foja de 0-1 y efectividad de 2.00.
Dodgers y Colorado
Astacio lanzó mayormente con los Dodgers, con los que llegó a las Mayores y se estableció como un lanzador de rotación, y los Rockies.
Empleó 11 de sus 15 años de servicio con estas dos organizaciones y con ambas tuvo récord positivo, sobre todo con Colorado al lanzar cinco años en un cementerio de lanzadores como el Coors Field Stadium. Tuvo foja de 48-47 como pitcher de los Esquivadores y 53-48 con Colorado. Con los Mets tuvo foja de 15-13 en dos campañas.
Sus mejores años
Entre sus seis temporadas de 10 o más triunfos por año, Astacio puso su mejor marca en triunfos y fracasos con 17-11 en 1999, con los Rockies. Ese año abrió 34 partidos, lanzó 232.0 entradas y pasó a 210 por las armas del tercer strike.
Sin embargo, su temporada más dominante la tuvo en los Dodgers en el segundo año en las Mayores, en 1993. Ganó 14 con 9 derrotas, efectividad de 3.57 en 31 juegos iniciados y 186.1 episodios de labor y le pegaron sólo 165 hits.

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